Yoga : au commencement était l’ascèse au Musée Guimet à Paris

S’il est un mot galvaudé dans notre civilisation occidentale éprise de méditation New Age, c’est bien celui de yoga ! Loin des effets de mode et des considérations erronées, le Musée national des arts asiatiques-Guimet, à Paris, interroge les textes fondateurs et la représentation de la figure de l’ascète pour tenter de cerner les contours de cette discipline tant physique que psychique. Présentée jusqu’au 2 mai, l’exposition « Yoga. ascètes, yogis, soufis » nous emmène aux sources de cette sagesse indienne millénaire.

Abattre les clichés

Explorant deux millénaires d’histoire du yoga à travers quelque 70 miniatures et sculptures indiennes prêtées par les plus grandes institutions (le musée du Louvre, la Chester Beatty Library de Dublin, le musée Rietberg de Zurich), l’exposition entend ainsi abattre certains clichés.

Ascète pratiquant le tapas, École Pahari, Mandi, vers 1725-1750, gouache sur papier, 13 × 18 cm, Zurich, musée Rietberg, don Barbara et Eberhard Fischer, 2012.132 © Photo Rainer Wolfsberger, rietberg.ch

On apprend par exemple que les milieux soufis adaptèrent ce courant spirituel à leur propre expérience mystique et que c’est à l’usage du prince rebelle musulman Salim, le futur empereur Jahangir, que fut rédigé le Bahr al-haya (L’Océan de vie), ouvrage savant dont les illustrations constituent les plus anciennes représentations connues des 21 postures (ou asana) du yoga !

Kanphata yogis autour d’un feu Mani École moghole, vers 1590-1600 Gouache sur papier 36 × 23,8 cm Paris, musée du Louvre, département des Arts de l’Islam, achat (1893), OA 3619 F recto © RMN-Grand Palais (musée du Louvre) / Mathieu Rabeau

Parmi les autres joyaux de cette exposition érudite et raffinée, on admirera une flamboyante gouache du Penjab des années 1800 représentant Le Corps subtil du yogi, ou ces admirables portraits d’ascètes dus au peintre Govardhan (actif entre 1596 et 1645) d’une saisissante intériorité.

Le « corps subtil » du yogi Punjab, vers 1800 Gouache sur papier 60,5 × 26,3 cm Manizeh et Danny Rimmer © Collection Manizeh et Danny Rimmer

« Yoga. Ascètes, yogis, soufis »
Musée national des arts asiatiques-Guimet, Paris
www.guimet.frjusqu’au 2 mai

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