Selon des experts en armes à feu, l’artiste expressionniste allemand Kirchner ne se serait pas suicidé

Lors du décès d’Ernst Ludwig Kirchner en juin 1938, le rapport médical suisse a conclu à un suicide de deux balles dans la poitrine, tirées avec un pistolet Browning fabriqué en Belgique. Pourtant, plus de 80 ans après ce verdict, plusieurs spécialistes en armes à feu remettent en cause cette expertise, et suggèrent que le peintre aurait été assassiné. D’après eux, cette arme était dotée d’un système de sécurité qui rendait nécessaire d’appuyer fermement sur la gâchette ; Kirchner aurait donc eu d’énormes difficultés à tirer le deuxième coup, une fois blessé au thorax ou à l’épaule.

Des indices étudiés de nouveau

Les chercheurs, étudiant le rapport effectué en 1938, ont également relevé l’absence de mention de brûlures autour de la plaie ou sur les vêtements de Kirchner, ce que l’on trouve souvent autour de blessures par balle tirées d’aussi près. De même, le rapport ne mentionne que deux trous de petite dimension dans la poitrine du peintre, ce qui évoque plutôt des coups portés à distance. Andreas Hartl, l’un des experts en armes à feux, affirme enfin qu’« il est plus commun pour les personnes qui se suicident de se tirer une balle dans la tête ».

Kirchner, Interieur mit zwei Mädchen, 1926. (c)Wikimedia Commons

Un état dépressif récurrent

On sait que l’artiste est passé au cours de sa vie par plusieurs phases de dépression, couplées à des épisodes d’addiction à la drogue, tandis qu’un de ses amis explique qu’il lui arrivait de détruire certains de ses propres dessins et sculptures, et même d’utiliser plusieurs de ses peintures comme « cible ». La réelle raison de cette mort précoce demeure donc en débat pour le moment, des arguments existant pour appuyer chacune des deux hypothèses. Quant aux suppositions de meurtre, la question de son auteur demeure.

Meurtre de Van Gogh

Cette théorie n’est pas sans rappeler relectures de drames liés à la mort d’artistes. En 2011 notamment, une nouvelle autobiographie de Van Gogh par les américains Steven Naifeh et Gregory White Smith évoquait son possible assassinat par deux jeunes garçons, remettant en cause l’hypothèse privilégiée de son suicide.

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