Photographie : de la BnF aux Rencontres d’Arles, la Fondation Roederer fête ses 10 ans

« Ainsi va la vie. » La formule figure parmi les bons mots postés à intervalles irréguliers par Michel Janneau sur son compte Instagram. À 74 ans, le secrétaire général de la Fondation Louis Roederer, toujours fringant, vit avec son temps. Avec la verve qui lui valait, dans son lycée de Gascogne, le surnom taquin de « Parlo-Soulet » (parle-seul en patois), le docteur en sciences économiques élevé dans les vapeurs d’Armagnac de son domaine familial, à Condom dans le Gers, énumère ses réjouissants projets.

Champagne et photographie

Et 2021 en est pleine : Belloya (marque d’eau-de-vie lancée avec ses trois fils), Confettis (son recueil de billets d’humeur, sur le point de paraître). Surtout, les 10 ans de la Fondation qu’il a vu naître, en 2011, huit ans après que Jean-Claude Rouzaud, ancien Pdg de Louis Roederer, lui a confié la mission de trouver un « beau mécénat », capable de « nourrir la valeur immatérielle de ses vins ». Michel Janneau, alors directeur général adjoint, ne faillit pas à la tâche : en 2003, la découverte de la collection de photographies de la Bibliothèque nationale de France (BnF) scelle le destin de philanthrope de la vénérable maison de champagne.

Michel Janneau, secrétaire général de la Fondation Louis Roederer, dans le salon d’honneur du site Richelieu de la BnF, devant le Voltaire assis de Houdon ©B. SAINT-GENÈS.

En 2006, la création de la Bourse de recherche pour la photographie attise la curiosité du monde de l’art que la distinction de « Grand Mécène de la Culture », reçue en 2010, achève de convaincre. Au soutien de la BnF s’ajoute bientôt celui du Palais de Tokyo, du Grand Palais, de la Semaine de la critique à Cannes ou du Festival du film américain de Deauville. Pour ses 10 ans donc, la Fondation agrandit le cercle de ses heureux mécénés au Jeu de paume et à la Villa Médicis, participe au « Grand Jeu » de Cartier-Bresson à la BnF, tandis que son Prix Découverte fera l’objet d’une édition spéciale aux Rencontres d’Arles.

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