Les fraises de Chardin bientôt au musée du Louvre ?

Mercredi 23 mars, le Panier de fraises des bois, une pyramide écarlate de gourmandise fruitée réalisé par le peintre français Jean Siméon Chardin (1699-1779), a été acquis par le marchand d’art new-yorkais Adam Williams pour 24,3 millions d’euros, un record pour l’artiste et pour le département « Maîtres anciens & du XIXe siècle » d’Artcurial. Mais le musée du Louvre souhaite désormais le faire classe trésor national. Laurence des Cars, présidente de l’institution, a en effet fait déclaré au « Figaro » ce weekend qu’elle souhaitait voir l’œuvre intégrer les collections du Louvre : « Nous sommes pleinement mobilisés pour le faire entrer dans les collections nationales. »

Un trésor national destiné au Louvre ?

Cela fait déjà plusieurs mois que la présidente du Louvre et Sébastien Allard, directeur du département des Peintures du musée, ont manifesté leur intérêt pour le tableau à l’expert Éric Turquin. Pourtant, l’institution possède déjà 41 peintures de Chardin, parmi lesquelles la célèbre Raie de 1728. Mais pour les conservateurs ce Panier de fraises des bois est une véritable perle rare puisqu’il s’agit de la seule représentation de fraises connue réalisée par Chardin.

Jean-Baptiste Siméon Chardin, Le Panier de fraises des bois, huile sur toile, 38 x 46 cm ©Artcurial

La directrice du Louvre, Laurence des Cars, aurait récemment demandé que l’œuvre soit classée « trésor national » afin de suspendre son certificat d’exportation. L’État bénéficierait alors d’une période de 30 mois pour réunir les fonds nécessaires et faire une offre d’achat. À charge à présent au musée du Louvre de mobiliser ses mécènes. Faute de moyens, l’institution n’avait pas pu préempter la nature morte le jour de la vente. Une procédure du même ordre avait été lancée en 2019 après la vente aux enchères du Christ moqué, un exceptionnel panneau de de Cimabue (1240-1302) redécouvert dans une cuisine. À ce jour, on ignore si le petit chef-d’œuvre pourra rester à Paris…

Laurence des Cars espère faire entrer le tableau de Chardin au musée du Louvre © musée du Louvre/Nicolas Guiraud I M Pei

Le musée alloue environ 20 % des ventes de billets à son budget d’acquisition et parvient généralement à réunir 6 millions d’euros par an pour renflouer son budget d’acquisition. Il est alors peu probable que le Louvre réussisse à réunir la somme nécessaire pour acheter le tableau aux multiples records. D’ici-là, une commission consultative doit se réunir mi-avril. Mais certains experts et conservateurs ont exprimé leurs inquiétudes quant à l’achat d’une œuvre aussi coûteuse, alors que le budget du musée s’est effondré avec la baisse de fréquentation constatée depuis ces deux dernières années.

Cet article Les fraises de Chardin bientôt au musée du Louvre ? est apparu en premier sur Connaissance des Arts.