L’épave « la plus riche du monde » : la Colombie dévoile des images inédites du trésor du légendaire San José

En juin 1708, le galion espagnol San José sombrait sous les feux des navires britanniques. Découverte en 2015 par la Woods Hole Oceanographic Institution (WHOI), l’épave du navire suscite de nombreuses convoitises. La raison ? Le contenu de son butin, dont la valeur est estimée jusqu’à 17 milliards d’euros, fait d’elle l’épave la plus riche du monde. Alors qu’elle est revendiquée par l’Espagne, la Bolivie et la Colombie, le président colombien Iván Duque vient de dévoiler de nouvelles images inédites de l’épave réalisées par les autorités, affirmant une fois de plus la mainmise du pays sur les restes du navire.

De nouvelles images rendues publiques

Armée d’un équipement de pointe, la Marine nationale de Colombie a capturé les images de l’épave à plus de 950 mètres de profondeur. Ce travail a permis de « vérifier que le galion San José n’a subi aucune intervention ou altération due à l’action humaine », précise la déclaration. Les images nous dévoilent de nouveaux trésors gisant sur les fonds marins. On peut y distinguer des pièces de vaisselle, des poteries, des bouteilles de verre, des lingots d’or et des pièces de monnaie, ainsi que des canons, qui se sont révélés dater de 1655.

Le canon découvert s’est révélé dater de 1655 ©️Presidencia de la República – Colombia

On aperçoit également la proue du navire et des restes de la carène. « Grâce à l’équipement technologique et au travail de la Marine colombienne, nous avons pu obtenir des images du galion San José avec un niveau de précision jamais atteint auparavant, tout en gardant intact et en protégeant, en vue d’une extraction ultérieure, ce patrimoine de l’humanité », s’est félicité le président Iván Duque. Un véhicule télécommandé a également découvert deux autres épaves à proximité : un bateau colonial et une goélette qui dateraient probablement de la guerre d’indépendance de la Colombie contre l’Espagne, menée au début du XIXe siècle.

Un patrimoine national et mondial ?

Les images de l’exploration constituent des outils de communication habiles pour un président qui espère maintenir le butin en Colombie. Face aux velléités de l’Espagne et de la Bolivie, qui tentent de faire valoir leur droit de propriété sur l’épave, le président colombien en appelle au consensus : « Ce sont des découvertes importantes qui maintiennent l’unification internationale en tant que site du patrimoine mondial, sous notre souveraineté », a-t-il déclaré.

De nombreuses pièces de céramique ont été mises au jour ©️Presidencia de la República – Colombia

L’épave constitue ainsi un patrimoine précieux que le pays souhaite valoriser, notamment avec la possible ouverture d’un « musée des bateaux naufragés », explique le président dans sa déclaration. L’emplacement du site de l’épave a d’ailleurs été classé secret d’État par le gouvernement colombien, afin de protéger le San José du vol de son butin par les chasseurs de trésors.

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