L’Arabie saoudite et l’Unesco signent un partenariat pour la mise en valeur de l’oasis d’AlUla

L’Arabie saoudite dévoilait en avril dernier son titanesque plan d’aménagement de l’oasis d’AlUla, dans la province de Médine : 15 nouvelles infrastructures, dont un gigantesque centre de recherche en archéologie, le Kingdoms Institute, seront réparties sur une surface de près de 30 000km2 afin de créer un nouveau centre culturel mondial. C’est dans ce cadre qu’un partenariat d’une durée de cinq ans a été signé entre la Commission Royale pour AlUla (RCU) et l’Unesco ce mercredi 10 novembre. Il permettra la mise en œuvre de plusieurs programmes distincts.

Une volonté de protection et de valorisation patrimoniale

Selon l’Unesco et la RCU, ce partenariat « marque une accélération dans le projet de renaissance culturelle et socio-économique de la région d’AlUla basée sur une meilleure préservation de ses sites historiques, naturels et culturels, et de sa culture locale ». Il a pour ambition de faire de l’oasis une « référence en matière de préservation du patrimoine, de la nature, des arts et de la culture ». Il vise notamment l’inscription de nouveaux sites, aussi bien naturels que culturels, à la liste du patrimoine mondial de l’Unesco, afin de favoriser leur protection et leur promotion.

L’UNESCO a déclaré Hegra en AlUla premier site du patrimoine mondial de l’Arabie saoudite en 2008. ©Commission royale pour AlUla

Une ouverture en 2030

Le Kingdoms Institut et son musée devraient ouvrir leurs portes d’ici 2030. La région prévoit d’attirer 835 000 touristes par an à l’horizon 2035, puis deux millions par an à long terme. Pour héberger les visiteurs, la RCU a passé un accord avec le groupe français Accor pour doubler sa capacité d’accueil.

Une exposition à Paris

Pour les plus curieux quant à ce projet, une exposition de photographies signée par le Canadien Robert Polidori a été installée dans le jardin du Palais Royal, à Paris. « J’ai été saisi par l’extraordinaire beauté naturelle d’AlUla. J’ai tenté de captuer ce que j’appelle des images emblématiques, en donnant à voir la globalité par les détails et vice versa, l’objectif étant de parvenir à une image intemporelle », explique-t-il. Intitulée « AlUla, un Voyage à travers le temps », elle est présentée gratuitement jusqu’au 30 novembre en accès libre.

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