Israël : découverte d’une des plus anciennes mosquées au monde dans le désert de Néguev

Le désert de Néguev abrite la mémoire des populations musulmanes qui l’ont fréquenté il y a plus d’un millénaire. En témoigne cette ancienne mosquée mise au jour près de Rahat par des archéologues de l’Autorité israélienne des antiquités. Vieille de plus de 1 200 ans, elle serait l’un des plus anciens lieux de culte islamiques connus au monde et nous apporterait un éclairage sur l’islamisation de la région. Cette trouvaille arrive plus d’un an après la découverte, dans le même désert, d’une mosquée construite aux alentours de 670 de notre ère.

Une pièce carrée et un mur

Le petit édifice mis au jour comprend « une pièce carrée et un mur orienté vers la Mecque », avec une niche (Mirhab) en demi-cercle orientée vers le sud, précise un communiqué. D’après les archéologues, ces caractéristiques architecturales prouve son statut de mosquée et pouvait accueillir environ 12 fidèles. Près de l’édifice, les archéologues ont également mis au jour un luxueux bâtiment qui abritait des restes de vaisselle et des objets en verre. La richesse des artefacts laisse à penser que le site était fréquenté par des habitants aisés.

Les archéologues ont notamment mis au jour des pièces de vaisselle ©️Israel Antiquities Authority

 

Un lieu de culte comme les autres ?

Outre l’appartenance sociale des fidèles, l’emplacement de l’édifice soulève de nombreuses questions sur leur identité religieuse. Sont-ce les Bédouins nomades qui ont diffusé la religion musulmane dans la région ou bien est-ce la communauté chrétienne locale qui est devenue musulmane ? Bien que la question reste en suspens, les chercheurs estiment que l’édifice aurait été probablement l’un des lieux de passage des Bédouins, qui auraient par la suite déserté l’édifice pour s’installer en ville et y construire un nouveau mode de vie.

Il s’agirait de l’une des plus vieilles mosquées du monde ©️Israel Antiquities Authority

Nous savons déjà que l’islam est arrivé dans le nord de Néguev dès les premières décennies de la religion musulmane, au VIIe siècle, cohabitant ainsi aux côtés de populations chrétiennes. Durant cette transition religieuse, les autorités musulmanes auraient composé avec le patrimoine local, faisant de l’islamisation un phénomène d’hybridation culturelle davantage qu’une religion imposée par la force. Dans un communiqué, l’IAA a déclaré que les mosquées seront « préservées dans leurs emplacements actuels, que ce soit en tant que monuments historiques ou en tant que lieux de prière actifs ».

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