Fleurs et Fruits, chef-d’œuvre monumental de la dernière période de Matisse, retrouve ses couleurs à Nice

L’immense gouache découpée de Matisse, Fleurs et Fruits (1952-1953), mesure près de neuf mètres de haut. Elle est conservée au musée Matisse de Nice, qui expose sur 900 mètres carrés des œuvres d’Henri Matisse (1869-1954) issues des donations successives de l’artiste puis de ses héritiers. Après restauration, l’œuvre révèle la fraîcheur retrouvée de ses couleurs dans une nouvelle et monumentale vitrine technique, qui la protège autant qu’elle la met en valeur. Pour l’occasion, le musée a concocté l’exposition « Une bibliothèque de la couleur » qui retrace les étapes qui furent nécessaires pour lui redonner tout son éclat à ce chef-d’œuvre fragile de la dernière période du maître.

La puissance de la couleur

L’exposition présente aussi pour la première fois des centaines de formes de papiers gouachés, retrouvés dans l’atelier de Matisse lui aussi donné au musée par sa famille en 2012. À la fin de sa vie, la maladie lui interdisant de tenir un pinceau, Matisse (qui travailla et vécut à Nice de 1927 à sa mort en 1954) découpait des papiers colorés à la gouache pour les disposer sur des fonds de papier marouflé. Ces vastes aplats de couleurs lui permirent une puissance picturale telle qu’ils lui inspirèrent affiches, textiles, tapisseries et vitraux et firent école auprès de nombreux artistes du XXe siècle, tels les Américains Ellsworth Kelly ou Frank Stella, ou le mouvement français Supports/Surfaces. Cette restauration fut l’occasion d’un programme de recherche sur cette technique.

Installation des panneaux de Fleurs et fruits dans leur nouvelle vitrine, © Succession H. Matisse pour l’œuvre de l’artiste, photo © Ville de Nice

 

« Une bibliothèque de la couleur : autour de l’installation de la grande gouache découpée Fleurs et fruits »
Musée Matisse
164 Av. des Arènes de Cimiez, 06000 Nice
musee-matisse-nice.org
du 4 avril au 15 mai

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