Des archéologues ont-ils découvert la plus ancienne tombe des Pays-Bas ?

Il y a cinq ans, une équipe de chercheurs menait des fouilles archéologiques préalables à des travaux de construction d’une zone industrielle, sur le site de Haps, au sud de la ville de Nimègue, aux Pays-Bas. C’est avec surprise qu’ils sont tombés sur une sépulture qui renfermait du charbon et les restes d’un jeune enfant. Les archéologues ont pris le temps d’étudier le site de près avant de pouvoir dater la tombe, qui remonterait à 7 600 avant J.-C. Jusqu’à présent, la plus ancienne tombe découverte aux Pays-Bas, retrouvée à Rotterdam, date de 7 000 av. J.-C.

Des artefacts rituels

Les archéologues se sont longtemps affairés à dater les vestiges de la tombe. Les ossements du petit garçon ont particulièrement retenu l’attention des chercheurs. Une hypothèse suggère que l’enfant, vraisemblablement âgé de 9 ans, a été incinéré et enterré par sa tribu entre 7 566 et 7 582 av. J.-C. En plus des restes de crémation, les archéologues ont mis au jour des noisettes et des fragments de silex, qui auraient été utilisés pour accompagner les morts dans leur seconde vie. « Le défunt pouvait fabriquer de nouveaux outils dans l’au-delà grâce au silex. Les noisettes étaient destinées à servir de nourriture pour son voyage dans sa vie éternelle », a précisé le chef du programme archéologique Tom Hos.

La tombe remonterait à 7 600 avant J.-C, soit six siècles plus vieux que la plus ancienne tombe mis au jour dans le pays jusqu’ici ©️Tom Hos

Au cours des fouilles, d’autres vestiges ont été mis au jour, comme des pointes de flèches et des os brûlés de cerfs et de sangliers. Tom Hos justifie la présence de ces objets par le fait que de nombreux chasseurs et cueilleurs parcouraient la région de Haps à l’âge de pierre. Fiers des résultats de l’étude, les chercheurs espèrent désormais diffuser ces découvertes au grand public. Après de longs mois d’attente dus notamment aux restrictions sanitaires, les objets seront bientôt exposés au Musée Ceuclum de Cuijk.

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