Découverte exceptionnelle en Égypte de 85 tombes vieilles de 4 500 ans et d’un temple d’Isis

La mission archéologique égyptienne dans la région de Gabal El Haridi, située à environ 350 km au sud du Caire, est un véritable succès au regard des récentes fouilles. Les chercheurs ont mis au jour pas moins de 85 tombes, creusées à flanc de montagne. Parmi elles, de nombreuses sépultures abritent des certificats de décès nous renseignant sur l’identité des défunts. Fait surprenant : elles s’étendent sur deux millénaires, de l’Ancien Empire d’Égypte il y a environ 4 500 ans, jusqu’à la dynastie ptolémaïque, qui domina le pays de 323 av. J.-C. à 30 av. J.-C.. Selon le ministère du Tourisme et des Antiquités, il s’agirait de l’une des plus importantes découvertes de l’année.

Des dizaines de certificats de décès

C’est dans la province méridionale de Sohag que les chercheurs sont tombés sur un ensemble de tombes très variées. Creusées à plusieurs niveaux dans la montagne, les plus élaborées présentaient un ou plusieurs puits, ainsi qu’un couloir menant à des chambres funéraires. À l’intérieur des sépultures, de nombreuses momies ont été mises au jour. Un ensemble d’artefacts a tout particulièrement retenu l’attention des chercheurs : il s’agit d’une trentaine de certificats de décès, longs d’une dizaine de centimètres, qui fournissent des informations personnelles sur le nom, le métier et l’âge de la personne décédée, ainsi que les noms de ses parents.

Des certificats funéraires ont été découverts dans les tombes des défunts ©️Facebook du Ministère égyptien du tourisme et des Antiquités

Quelques-uns présentaient également des prières adressées aux divinités égyptiennes. Bien que certains certificats soient écrits en hiéroglyphes égyptiens ou en écriture hiératique, la plupart sont inscrits en grec, un des témoignages de la culture hellénique de l’Égypte ptolémaïque.

Les vestiges d’un temple d’Isis

Les chercheurs ont également mis au jour une maison-tour en brique crue datant de l’époque de Ptolémée III, souverain lagide qui régna sur le pays de 246 à 222 av. J.-C. Celle-ci aurait été construite pour surveiller les frontières, lever des taxes et sécuriser le trafic de navigation sur le Nil. Une autre découverte d’importance concerne les vestiges d’un temple de l’époque ptolémaïque, probablement long de 33 mètres, dédié à la déesse Isis, l’une des divinités les plus populaires du panthéon égyptien.

De nombreux artefacts mis au jour témoignent du syncrétisme linguistique de l’Égypte lagide ©️Facebook du Ministère égyptien du tourisme et des Antiquités

Enfin, les fouilles ont permis de découvrir une maison ayant appartenu à un contremaître qui abritait des restes de documents fournissant des informations personnelles sur ses ouvriers (nom et salaire). Toutes ces données pourraient probablement nous éclairer sur la condition des travailleurs à cette époque. L’année dernière déjà, dans la province de Sohag, des archéologues avaient mis au jour 250 tombes rocheuses de la même période.

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