Découverte en Angleterre d’une figurine de Vénus sortant des eaux vieille de 1800 ans

À Gloucester, en Angleterre, des archéologues viennent de découvrir une figurine vieille de 1800 ans en excellent état de conservation ! Haute de 17 centimètres et façonnée en terre à pipe (une sorte d’argile plastique), elle serait la représentation d’une Vénus et aurait été vendue comme icône religieuse. Cette trouvaille a été faite par des archéologues de Cotswold Archeology et du Conseil de la ville de Gloucester dans le cadre de fouilles précédent la construction du « Forum », un nouveau complexe développé par le Conseil de la ville et par le groupe Reef qui comprendra entre autres un hôtel et des espaces de bureaux.

Un sanctuaire dédié à la déesse

Andrew Armstrong, archéologue au Conseil de la ville de Gloucester, a affirmé : « Cette figurine est dans un incroyable état de conservation, et il s’agit d’une découverte merveilleuse pour Gloucester. On sait que des pièces comme celle-ci étaient faites dans le centre de la France et dans les régions germaniques du Rhin et de Moselle, au cours des Ier et IIe siècles. Il nous paraît certain que cette figurine date de cette période et qu’il s’agit d’une représentation de Vénus ; elle était certainement placée dans le sanctuaire d’une maison dédié à la déesse ». Cette figurine représente effectivement un modèle connu de Vénus dit « sortant des eaux », tenant d’une main une mèche de cheveux, de l’autre une draperie qui passe sur son poignet.

La figurine est haute de 17 centimètres et façonnée en terre à pipe. ©DR

L’emplacement d’un couvent perdu

Les fouilles ont également révélé davantage d’éléments construits de l’ancien couvent médiéval carmélite des « Whitefriars » (des « frères blancs ») de Gloucester, dont l’emplacement avait été découvert en 2020.

Les archéologues travaillant sur le chantier. ©DR

Les archéologues ont notamment pu observer des fondations, des carreaux de pavement, et un cercueil de pierre contenant deux sépultures. Il semble que ce dernier avait été placé sous la surface d’un sol, qui pourrait être celui de l’église du couvent. « Il est très excitant de voir émerger plus de vestiges du « Whitefriars ». Le couvent a joué un rôle actif dans la ville durant 300 ans, du XIIIe au XVIe siècle ».

La figurine était certainement placée dans le sanctuaire d’une maison dédié à la déesse. ©DR

Mise à disposition du grand public

Esther Croft, directrice du développement du groupe Reef, s’est enthousiasmée : « Nous n’aurions jamais pu imaginer qu’un objet aussi adorable que cette figurine de Vénus puisse être mis au jour. Nous sommes impatients de voir cette merveilleuse pièce exposée au grand public ». Par ailleurs, Andrew Armstrong a affirmé que les archéologues du Conseil de la ville et de Cotswold Archeology réfléchissaient actuellement à la meilleure manière de récupérer les objets les plus lourds (tels que le cercueil en pierre) pour pouvoir les exposer au musée de Gloucester.

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