Découverte d’un rare bol en or vieux de plus de 3000 ans en Autriche 

Dans la ville d’Ebreichsdorf, en Basse-Autriche, des archéologues ont exhumé un remarquable bol en or lors de fouilles menées, depuis septembre 2019, sur un site préhistorique occupé entre 1300 et 1000 av. J-C.. Orné d’un motif de soleil rayonnant, le précieux artefact serait vieux de plus de 3000 ans. Pour l’archéologue Michał Sip de la société Novetus, il s’agit véritablement de « la découverte d’une vie » et probablement de l’une des trouvailles archéologiques les plus importantes en Autriche depuis plusieurs décennies. Le bol, ainsi que les objets en or qu’il contenait, seront prochainement exposés au Kunsthistorisches Museum de Vienne.

Un rare témoignage

Le bol, qui mesure 20 centimètres de diamètre et 5 centimètres de haut, a été réalisé à partir d’une fine feuille de métal, composée d’environ 90% d’or, 5% d’argent et 5% de cuivre. Le décor, travaillé au repoussé, se compose d’un soleil, dont les rayons stylisés épousent la base du bol, et de bandes superposées de motifs géométriques. Il s’agit du premier bol de cet ordre trouvé en Autriche, tandis que seuls une trentaine de bols similaires sont déjà connus en Europe. Ce type d’éléments de vaisselle serait lié à la civilisation des Champs d’urne, une culture européenne de la fin de l’Âge du Bronze (-1400 à -800) qui se caractérise notamment par la pratique de l’incinération et de vastes nécropoles d’urnes enterrées.

Le décor se compose d’un soleil et de bandes de motifs géométriques. ©Andreas Rausch

Un trésor de l’âge du Bronze

L’artefact contenait, en outre, deux bracelets en or ainsi que du fil d’or enroulé autour de morceaux de matière organique, certainement du tissu décomposé. Les chercheurs pensent qu’il aurait pu s’agir de foulards décoratifs utilisés lors de cérémonies religieuses pour le culte du soleil. Christoph Bazil, président du Bureau fédéral des Monuments autrichiens, souligne que « cette découverte d’un trésor enfoui depuis 3000 ans a été tout à fait spectaculaire ».

L’artefact contenait, en outre, deux bracelets en or ainsi que du fil d’or enroulé autour de morceaux de matière organique. ©Andreas Rausch

Environ 500 objets en bronze ont d’ores et déjà été exhumés sur le site d’Ebreichsdorf et d’autres le seront sans doute durant les six prochains mois de fouilles. Il s’agit essentiellement d’épingles, de dagues et de couteaux. Les chercheurs ont également mis au jour divers éléments en céramique, ainsi que des coquilles et des os d’animaux. D’après eux, ces objets pourraient avoir été jetés à l’eau lors de rituels religieux.

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