Au Danemark, un musée prête 70 000 euros à un artiste… qui garde finalement l’argent

Alors qu’il devait les utiliser pour recréer deux de ses anciennes toiles, l’artiste danois Jens Haaning s’est « tiré » avec l’équivalent de 70 000 euros en billets de banque prêtés par le musée Kunsten d’art moderne d’Aalborg (Danemark). Ce dernier organise actuellement une exposition ayant pour sujet le monde du travail moderne. Intitulée « Work It Out », elle devait présenter l’œuvre Un revenu annuel moyen autrichien : deux toiles recouvertes de billets de banques (des couronnes danoises) illustrant de manière très concrète les salaires moyens autrichien et danois, qui n’étaient pas sans rappeler les fameux Dollars bills de Warhol et que l’artiste s’était engagé à reproduire. Or, en lieu et place des précieux tableaux, le musée s’est vu livrer deux toiles blanches dotées d’un nouveau titre : Take the money and run (« Prends l’argent et tire-toi »).

Une œuvre conceptuelle

Si le musée laisse pour l’instant le bénéfice du doute à l’artiste, ce dernier déclare n’avoir aucune intention de rendre l’argent au terme de l’exposition, comme le stipule pourtant son contrat. L’œuvre réalisée prend ainsi des allures conceptuelles, pensée selon lui pour dénoncer les conditions de travail des artistes, trop peu rémunérés. « L’œuvre, c’est que j’ai pris leur argent », a-t-il affirmé sur la chaîne de radio danoise « P1 Morgen ». L’institution affirme néanmoins qu’elle intentera une action en justice si les billets ne lui sont pas retournés à la date convenue.

Jens Haaning, Take the money and run, 2021. ©Niels Fabæk/Kunst Museum of Modern Art Aalborg

L’artiste invite d’autres personnes à l’imiter

« J’encourage les autres personnes aux conditions de travail aussi misérables que les miennes à faire la même chose. Si elles ont un métier de merde et ne sont pas payées, et qu’on leur demande même de payer pour travailler, elles devraient prendre la boîte et s’enfuir », a également déclaré l’artiste, faisant référence aux plus de 3 000 euros qu’il aurait eus à avancer pour recréer l’œuvre.

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